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毕昇

 

我国是最早发明印刷术的国家.随着造纸和制墨等技术的出现,雕版印刷术也发明出来了.雕版印刷就是把图案和文字刻在木板上,用水墨进行印刷.唐代时,雕版印刷在我国已非常盛行,而宋代毕昇发明的活字印刷术则是印刷技术发展的一大飞跃。

据《梦溪笔谈》记载,发明活字印刷术的是宋仁宗庆历年间的刻字工人毕昇.毕昇当时在北宋国都汴梁城从事书籍刻印工作,是个技艺高超的工匠.他看到,用雕版印刷术印书,书坊要刻很多木板,这些木板堆积如山,要占用好多房间.书印完后,雕版就失去用处,只能当柴火烧了.他觉得十分可惜,于是在心中萌发了改进雕版印刷的念头.他想到:有很多字在印书时是经常出现的,如“之乎者也”,每次出现都要刻一次,太麻烦了,要是刻一次能反复使用就好了。

另外,要让老的雕版在印刷以后仍可以重新使用,就必须把雕版拆散成为单个的字.但字怎么才能拆开呢?拆开后又怎么才能合拢印刷呢?如果把字一个一个分别刻在一块小木板上,也许能行。

于是,毕昇立即动手试验.他把整块整块的木板切成一块块半寸见方的小木块,然后找出三千个常用字,刻在小木板上.他把每个单字都刻上好几个,有些常用的单字像“之”、“也”等,各刻了二十多个。

那些分散的字如何连结起来,又用什么材料来连结呢?毕昇找来松香、油蜡、纸灰等材料进行试验。

他先预备好一块铁板,铁板四周围了一个铁框.铁板上先敷好松香、蜡烛和纸灰等材料,然后在铁框内把一个个用木头雕刻好的字放进去,按照要求排列整齐.再把铁板放在火上去烤.待松香熔化后,用木板一压,满满一框木活字就整齐地粘在一起了.毕昇把墨均匀地涂在木活字上,再把纸铺上去,用刷子轻轻一刷,揭下来一看,一张字迹清晰的印刷品就呈现在了眼前。

但木质的字模容易吸水变形,印了几次字迹就模糊不清了.怎样才能找到一种既不吸水变形,又能雕刻成字的材料呢?毕昇为寻找新的材料而动足脑筋。

看到自己家里烧水用的瓦罐,他想,用泥坯做字不是挺好的吗?如果先用泥坯刻好字,再放进窑里进行烧制,不就可以制成像瓦罐那样不吸水的泥活字吗?于是,他在自家后院搭起了一座小窑,又用胶泥制成许多半寸见方的“小土坯”,刻成五千多个字块,然后点火烧窑,日夜守候在旁.两天后,一套不吸水、笔画清晰、坚如牛角的泥活字终于制成了。


 


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